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大多数人认为群体免疫是错误的
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大多数人认为群体免疫是错误的

照片:Nareeta Martin / Outplash

“群体免疫”一词已成为我们的乌托邦——一个我们可以过上大流行前生活的应许之地。但乌托邦的意思是"地方因为这是否可能现在有争议了吗.这很令人难以接受,因为科学界对群体免疫的悲观看法就像是放弃了回归正常生活的整个想法。但如果我们了解群体免疫到底是什么,我们仍然可以期待大流行的结束。剧透警告:这很复杂。

在群体免疫的幻想版本中,当我们结束这场噩梦时,一切会来得很突然。我们将越过一条线,大流行将被宣布结束。我们会在厨房水槽里烧掉面具,预定假期,开始处理我们的创伤后应激障碍。2019冠状病毒病将成为历史。最后。没有灰色地带。

不幸的是,这种幻想并没有很好地描绘出群体免疫的真实情况:只有很少的人患病,甚至那些不能接种疫苗的人也永远不会生病,仅仅因为他们永远没有机会。群体免疫的一个特点是病例非常罕见,以至于成为了新闻。它不是一个截止点,也不是一个神奇的数字,通常它甚至不是一个结局。

在人类疾病中,Smallpox是畜群免疫的唯一例子,一直以其限制。由于持续的全球疫苗接种措施,在过去40年跑步时,全球的天花案例数量为零。Smallpox已经从地球上被根除通过接种疫苗。它花了200年才到达那里。像我这个年纪的大多数人一样,我没有接种天花疫苗,我永远也不会得天花,因为已经没有天花可得了。

在这一点上,根除COVID-19似乎是非常不可能的结局。如果我们真的达到群体免疫,就需要继续努力来保持。这就是群体免疫的现实。

麻疹疫情在过去几十年的美国,这表明了群体免疫的脆弱性。我们在2000年达到了最低点,当时疾病控制和预防中心宣布麻疹消除在美国。但是,世界上最具传染性疾病之一的群体免疫力很快就会减弱。虽然我们个人的免疫力通常会持续一生,但每年都有婴儿出生,每年我们都需要给更多1岁的孩子接种疫苗,以跟上我们的步伐。如果我们今天停止接种麻疹疫苗,过不了多久,从未接种过麻疹疫苗的儿童数量就会超过麻疹群体免疫阈值。即使是一小部分父母认为麻疹疫苗不适合他们的孩子,也可能导致疫情爆发——尤其是当他们的孩子花时间在一起的时候。因为,正如群体免疫专家Carl T. Bergstrom所指出的那样,疾病只在当地传播。

群体免疫阈值是在病例达到最低点时维持群体免疫所需的免疫人数,而不是病例开始下降所需的人数,也不是用来宣布大流行结束的数字。

专家们抱怨说,当科学家们争论到底什么是门槛时,我们正在“改变门柱”。事实是我们只是不知道临界值是多少因为它是一个移动的目标。它对人类和病毒适应的微小变化非常敏感。小事情。很多。比如地铁系统日常乘客的变化,或者一个500人参加的大型派对。阈值对病毒的微小变化以及它如何感染人类也很敏感。如果它在世界之旅的某个地方获得了适应性优势,那么它的门槛将以无人能预测的方式发生变化。我们通常不会很好地衡量这些东西,甚至直到事实发生后才知道它们是什么。此外,这些影响往往不是线性的,所以正确的测量不一定会带来更好的预测。简而言之,这很复杂。 It’s so complicated that the study of herd immunity is itself housed in the niche field of复杂性科学

将来时态

但是,关于群体免疫阈值的争论在某种程度上没有抓住重点。它不重要我们不知道确切的阈值。只有在群体免疫达到之后,这些细节才是重要的,甚至是可知的。这不是不带口罩回到学校的神奇数字;它的目标保持大流行退回一旦它结束。

即便如此,它也不准确。这是一个政策目标,而不是一个电灯开关。

科学家们不同意Covid-19的牧群免疫力是在这一点的可能性甚至可能在很大程度上是因为我们无法预测病毒是否将以重要的方式变异。为了结束善良和达到畜群的大流行,我们需要停止给予SARS-COV-2有机会试验我们。每一个新的感染都是病毒改善其战略的机会。每次复制都是SARS-COV-2的机会,以通过疫苗或先前的感染提供给我们免疫系统的“通缉”海报的适应性。这就是为什么甚至低风险人员接种疫苗至关重要(是的,包括孩子)。

还读:莫迪政府想给所有印度人接种疫苗。它的计划指向另一个方向。

如果群体免疫是可能的,那还有很长的路要走。对疫苗普遍存在的犹豫以及并非所有人都能获得疫苗的事实,使人们暂时无法获得疫苗,即使在那些购买了世界上大部分疫苗供应的国家也是如此。例如,纽约时报最近重新发表的关于疫苗犹豫的联邦调查数据表明,基于成年人的犹豫,美国大部分地区将很难在短期内达到群体免疫阈值。因为一个明显的问题双重计数对疫苗犹豫不决的人时代后来修改了地图稍微乐观稍微乐观 - 但是当我们为年龄增长时,我们将疫苗犹豫不决的成年人仍然没有资格。

美国的疫苗分布图甚至没有触及整个画面。从定义上讲,大流行是一个全球性问题,世界上许多国家在规模上都落后于美国。美国仍有约1.82亿人没有接种疫苗,而亚洲约有46亿人接种了疫苗尚未接受一剂.许多美国人现在才意识到,全球疫苗分配的不平等意味着疫情在未来数年内不会正式结束。

与此同时,我们会遇到类似退潮的情况。随着越来越多的人接种疫苗,那些最终进入重症监护病房的高危人群将得到保护。随着高传播率人群接种疫苗,我们对疫情的防护能力将不断增强。(看着你们,年轻人。)总体而言,案件数量将开始减少,但我们可以预期会有一些起伏。会有更多的变种,会有更多的激增。我们很快就会有足够低的传播我们就能恢复大多数正常活动。我们不会永远戴着面具。正如专家马克·利普西奇(Marc Lipsitch)和其他人所说,群体免疫是既不是必要也不足够结束大流行

如果我们达到它,它就不会像穿越终点线。当我们知道我们的Covid-19的风险将永久返回到零,并且每个人立即在外面庆祝亲吻陌生人.大流行的末端将是一个缓慢的褪色。这将是令人沮丧的。我们需要放开一些想法,总有一天一切都会像以前一样。

这并不容易。我们希望能够消除大流行带来的恐惧。焦虑和创伤是真实的。这也是事实,我们不会永远生活在流行病中,疫苗是摆脱这种混乱的方法,即使群体免疫不是。

这篇文章是出版关于将来时,一个伙伴关系板岩杂志,亚利桑那州立大学和新美国

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