金属科学

满足南澳大利亚人,新发现的巨人恐龙

Australotitan Cooperensis的计算机生成的图像。照片:Eromanga自然历史博物馆/ Screengrab

今天,一个新的澳大利亚恐龙受到欢迎进入折叠。我们的学习发表于期刊peerj.文件Australotitan Cooperensis.- 澳大利亚最大的恐龙物种,以及最大的陆地住宅物种走路。

澳大利亚人或者是“泰坦南部”,是一个大规模的长颈泰坦斯山脉苏波波德估计,长度达到25-30米,高度为5-6.5米。它体重相当于1,400个红色袋鼠。

它在92-96万年前在西南昆士兰州居住,澳大利亚附在南极洲,曾经曾经曾经曾经曾而德兰海洋的最后遗迹已经消失。

发现澳大利亚人是“可怕的蜥蜴“oz。

喜欢在干草堆找到针

在澳大利亚寻找恐龙已被标记为一个令人难以置信的艰巨任务。

在内部昆士兰州,恐龙网站是无特征平原。将其与海外的许多网站进行比较,其中山脉,深峡谷或暴露的地形荒地的荒地可以帮助揭示保存的化石骨的古代层。

今天,该地区在哪里澳大利亚人生活是石油,天然气和放牧国家。我们的研究代表了从这个化石领域记录恐龙的首要步骤。

Australotitan Cooperensis.是最大的恐龙物种,走路澳大利亚。

第一个骨头澳大利亚人昆士兰州2006年和2007年被挖掘出来博物馆eromanga.自然历史博物馆古生物学家和志愿者。在附近的淡水生命线,Cooper Creek之后,我们昵称这个个人“Cooper”。

在挖掘后,我们开始了长期艰难的岩石,岩石被淘汰了鸡舍的骨头。这是我们正确识别和比较每根骨骼所必需的。

挖掘一个库珀的六个骨盆骨头,左耻骨。照片:S. Hocknull,昆士兰州博物馆&Eromanga自然历史博物馆

背包里的数千千克骨头

我们需要将库珀的骨头与澳大利亚和海外众所周知的所有其他种类的Sauropod恐龙进行比较,以确认我们对新物种的怀疑。

但是从收集到各种博物馆的收集,以比较数百公斤脆弱的恐龙骨骼根本不可能。因此,我们使用3D数字扫描技术,使我们在七公斤笔记本电脑上几乎携带了数千千克的恐龙骨头。

这些研究项目创造了一个新的博物馆和研究人员的机会将他们的惊人藏品与研究人员和公众分享。

从挖到数字恐龙!3D扫描技术允许研究人员一种前所未有的方法来比较巨大的恐龙的化石骨骼,并几乎查看这些数字复制品。照片:昆士兰州博物馆的S. Hocknull&R. Lawrence

由于古生物学家,公民科学家,区域非营利博物馆和当地土地所有者的二十多年的努力,最近在澳大利亚恐龙发现的繁荣。

我们是家人

也许不出所料,我们发现了在96-292万年前住在澳大利亚的所有四个索浦恐龙(包括澳大利亚人)比在其他地方发现的其他恐龙彼此更密切相关。

但是,我们无法在同一时间结结在同一位置一起将这四种中的任何一种。这意味着他们可以通过时间演变,占据非常不同的栖息地。他们甚至可能从未见过面。

澳大利亚物种与南美洲和亚洲的钛龙系的关系,建议他们在全球温暖期间从南美(通过南极洲)分散。

或者,他们可能会遇到古岛群岛的岛屿跳跃,最终会弥补东南亚和菲律宾的当今地形。

遇见Eromanga Sauropods。绿色骨骼代表到目前为止已经发现了骨骼的哪些部分。照片:S. Hocknull,昆士兰州博物馆

通过白垩纪践踏

数字捕获巨大的Sauropod骨骼和3D化石站点导致了一些显着的发现。几个库珀的骨头被发现被其他Sauropod恐龙的脚步声压碎了。

更重要的是,在Cooper的挖掘期间,我们发现另一个较小的Sauropod骨架 - 可能更小澳大利亚人- 践踏近100米长的岩石功能。我们解释了这一点是践踏区域:在沿着途径移动或在水坑的边缘时,通过大规模的Sauropods压缩的泥浆区域。

今天可以在澳大利亚Billabongs周围看到类似的践踏特征,或者在非洲的Waterheles,其中最大的植物饮食者,如大象和河马,践踏泥土。

在河马的情况下,他们通过泥浆切割通道,从而在珍贵的水和食物来源之间导航。在白垩纪时期的澳大利亚的生活可以类似地描绘,除了超级大小。

在目前,在澳大利亚的恐龙国家,你可能会发现自己盯着一个贫瘠的平原想象,这种世界漫长的巨人世界的其他秘密将揭示。

斯科特霍克恩尔,地球科学,昆士兰州博物馆和墨尔本大学荣誉研究员的高级策展人。

本文已重新发布谈话在创造性的公共许可证下。阅读来源文章

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