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人类胚胎研究的限制已经改变。是时候公开辩论了。
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人类胚胎研究的限制已经改变。是时候公开辩论了。

胚胎的典型图像。图片:DrKontogianniIVF/pixabay

40年来,对人类早期发育的研究一直遵循这样一个原则:14天后,胚胎不应用于研究,必须销毁。这一规则已成为12个以上国家法律的一部分。但是新指南发布人国际干细胞研究学会已删除此规则。这使得对处于更高级发育阶段的人类胚胎进行研究成为可能。

现在,各国必须修改其法律、政策和指导方针,以反映这一变化。但首先,公众辩论对于确定什么样的研究应该被允许的限度是至关重要的。

几十年来人类胚胎研究使我们了解了人类正常和异常的发育,以及早期的遗传疾病和紊乱。研究人类胚胎,作为人类生命的最早形式,可以让我们深入了解流产的原因,以及我们复杂的身体系统是如何发育的。人类胚胎对人类也很重要干细胞研究在那里,研究人员尝试并创造出基于细胞的疗法来治疗人类疾病。

通常,额外的胚胎是在胚胎发育过程中产生的体外受精程序。这些多余的胚胎可能会被捐赠用于研究。它们在实验室中培养(或生长),可以一直研究到它们出生后第14天。

14天规则自1990年被列入《公约》以来一直是一项国际标准人工生殖和胚胎法案在英国。在引进时,人类胚胎不可能在实验室里存活超过几天。然而,科学家最近已经能够使胚胎存活更长的时间,在12到13天之间。这种研究的伦理、法律和社会后果也是重要的考虑因素。

14天规则和新准则

尽管14天的规定被批评为武断决定,但这一时限有很多原因。

卵细胞被精细胞受精后,产生的胚胎由几个相同的细胞组成。大多数胚胎将在第14天后植入子宫。在这一点之后'原始条纹'这是胚胎神经系统发育的第一个迹象。该规则还确定了胚胎显示个体化迹象的时间点,因为胚胎已经不可能再发育分裂成双胞胎14天后。有些人认为,由于这些事件,正是在这个阶段,一个道德存在的存在,这将是不道德的研究胚胎后,这一时间。

一些研究人员越来越迫切地要求删除14天规则,或者至少扩展它,因为它阻止了批判性研究的进行。扩展这一规则将有助于对人类早期发展进行重要的研究。新的指导方针如果遵循相关伦理委员会的批准程序,就有可能对超过14天的胚胎进行研究。

然而,一个重要的问题是,研究的时间框架不再有任何限制。允许对20天大或40天大的人类胚胎进行研究吗?指南没有规定限制。人类胚胎发育的时间越长,它就越能被认作人类。在什么情况下,我们会认为研究是不道德的,在什么情况下,道德成本会超过研究的利益?

法律怎么说

世界各国都采取行动多种方法对人类胚胎的研究。一些国家,如意大利和德国,根本不允许这样做。其他国家,如英国,允许研究继续进行,直到胚胎14天大,之后必须销毁。也有一些允许胚胎研究而不确定限制。一些国家,如美国,没有任何法律对其进行监管(但也有)指导方针其中包含对14天规则的引用)。

在南非,可在《国家卫生法》(2003年)该法案规定,人类胚胎研究只能在部长允许的情况下进行,而且胚胎不得超过14天。

国际准则没有法律约束力。但修订后的指导方针的效果是,科学研究最佳实践的国际标准现在已经改变。这意味着在其法律中实施该规则的国家将需要对其进行修订,使其符合科学领域的最佳实践。

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人类胚胎研究的未来

人类胚胎研究是一个敏感的话题,因为人们在这一问题上存在分歧人类胚胎的道德地位. 有些人认为,胚胎作为人类生命的最早形式,应该受到保护,根本不应该接受研究。另一些人认为,虽然胚胎具有某种道德地位,但它不能像人类那样受到保护,它可能被用于一些重要的研究,最终可能造福于人类。

放弃14条规则的决定似乎是在没有公众参与的情况下作出的。这并不能鼓励公众信任科学,公众的参与应该在如此重要的规则被改变之前到来。

使用修订后的指南有多种方法。生物伦理学家弗朗索瓦斯贝利斯认为应确定具体项目的时限,以实现既定研究目标所需的最少时间为基础。这意味着一些研究仍将受到14天的限制,而其他研究将被允许超过这一限制。另一种方法是将14天限制作为标准,并考虑应用程序超过它。个案. 或者限制可能是延长至28天.

未来围绕胚胎研究的对话将被证明是非常重要的。众所周知,妖怪是从瓶子里出来的,公开辩论是至关重要的。谈话

Sheetal Soni是夸祖鲁纳塔尔大学的讲师、讲师和律师。

这篇文章最初是由谈话并已根据知识共享许可证在这里重新发布。

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