金属科学

书评:斯蒂芬霍金的人类肖像

斯蒂芬霍金在一段修改的波音727航班期间经历了零重力。照片:Jim Campbell / Aero-News网络/ Wikimedia Commons

S.天主义者成为名人这么少数是20世纪只制作了少数这样的这些数字,与艾伯特爱因斯坦和斯蒂芬抱怨着名单。在本世纪初的几十年中,爱因斯坦着名为一系列对物理学的重要贡献。Hawking, who lived from 1942 to 2018, may not have been Einstein’s equal, but he was often pegged as the natural inheritor of the Einsteinian mantle, given that his most important work – on the nature of gravity, on black holes, and on the origins of the universe – directly tackled problems that were raised by Einstein’s work a half century earlier.

但随着查尔斯席伊辛的新传记明确,这两个数据共享了其他东西。像爱因斯坦一样,抱怨过着双重甚至三倍的存在:抱怨科学家,抱怨这个男人,而且星际迷航辛普森一家至于他对物理学的贡献。在Hawking Hawking:销售科学名人,纽约大学的退伍军人科学作家和新闻教授的塞比,展示了这些不同的实体如何合并成为“真实”斯蒂芬霍金。

Seife的头衔可能有点误导,因为它表明营销主管的阴谋为自己的目的而操纵一个不知情的科学家。事实上,正如SEIES解释的那样,霍金非常热衷于成为一个公众人物。他喜欢沟通他的工作不仅仅对他的同事沟通,而且对最广泛的观众(他可能已经从他的父亲那里得到了一篇已经写了几篇文章的医生科学的美国人)。他喜欢成为关注的焦点。

但是有一个额外的扭曲 - 爱因斯坦从未面对的扭曲。为几乎所有成年人生活而患有进步性神经系统疾病,霍金无法帮助成为记者和公众的迷恋的对象,这是一个疾病总是威胁要蚀地黯然失色的人物。没有办法在没有提及疾病的情况下写下他(肌肤繁殖的侧鼻肌,英格兰作为电机神经元疾病)的疾病造成了他的身体。在他生命的最后几年里,他几乎丢失了所有的电机控制,只有在他的脸颊上的几个肌肉沟通,这又控制了一个语音合成器。那些写过他的人,很多残疾人界的沮丧毫不犹豫地诱惑了抱怨的令人作呕的地球束缚的身体。

通常,这种诱惑太大而无法抗拒。他畅销书前十一年时间简史在1988年击中书店,霍金出现在一个专门的英国广播公司电视台宇宙的关键:寻找创造法则,概述粒子物理学的最新发展。在纪录片中,叙述者 - 使用将被标记为的语言有问题的今天 - 霍金说:“虽然星球地球的温柔重力将他局限于轮椅,在他的脑海里,他掌握了黑洞的压倒性重力。”Seife观察:“霍金的隐喻几乎太完美了。他如此喜爱的物理学总是受到他个人故事遮挡的风险。然而,他不能忽视媒体,因为他拼命想要把自己的科学带到受欢迎的受众,他开始弄清楚如何。“

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这个拔河的战争雄伟的条件 - 承认它是他身份的核心,或者宣布它在科学旁边不重要?- 即使是十年之后也很明显一个简短的历史首次亮相。1998年的文章纽约杂志爆炸的鹰派的出版商Bantam,描绘了他轮椅上的抱怨书的封面。出版商知道物理学的唯一途径可以想象地成为畅销书“是利用斯蒂芬·霍克的疾病来推广他的书 - 以最好的不相关性,最令人遗憾的方式,”这篇文章说。由于SEIIES说明:“这直截了当地走向霍克宁的身份的核心,他的斗争使他的标记作为物理学家,作为传播者,尽管他的残疾而不是因为它而不是。”

为了他的部分,霍金说,他没有参与这本书的封面设计,并否认了剥削的指责。(SEIFE引用Peter Guzzardi,编辑一个简短的历史叫说霍金对封面的选择感到高兴。)最终,霍金不得不接受公众对兴趣(和可能的)更多的有兴趣)在他的个人斗争中作为他对物理的贡献。知道这是他的现实,他适应了它。作为促进对ALS的认识并为残疾人的权利而努力的人,霍金几乎无法假装这不是他存在的中央部分。然而,一些包装的神话中的一些神话就是这样。由于塞赛赛在书的结束时,即使在他的病情恶化的情况下展示的持久性和良好的幽默也是鼓舞人心 - “但对抱怨,这几乎没有任何胜利;它只是生存。“

此外,霍金的疾病并没有引导他朝着他所选择的领域引导;他从一开始就是因为它是“心灵的生命”。由于塞辛来说:“由于疾病,霍金没有撤退到他的脑海中。自童年以来,霍金一直是脑筋到极端。即使在不清楚他是否会失败的学校,他的核心的身份,他的自我价值也是他的大脑的优越感。这是他总是想知道的。“

不是一切抱怨霍金是新的 - 毕竟,自2013年以来,霍克宁自己的自传已获得(我的简短历史)和他的第一任妻子简(出生Jane Wilde)与“音乐移动星星的着名物理学家写了关于她的生命,1999年在2007年更新了”斯蒂芬“到无限的旅行:我的生活与斯蒂芬,后来适应了流行的电影一切的理论

问题是斯蒂芬的和简的账户经常有所不同 - 而Seife则遵循的令人钦佩的工作,迈出了更准确的地方。虽然这是一个“未经授权”的传记 - 塞辛匹因似乎没有进入简或霍金的孩子 - 他并不缺乏来源;这本书是通过坦率的采访与霍金的前学生,他的同胞和他的朋友们通报。(也许有关霍金的性生活的更多细节,而不是典型的读者可能想要 - 或者不够,具体取决于读者。)

Seies吓得了物理到整体故事。他没有吝啬科学,非常清楚地解释了关于早期宇宙和黑洞的抱怨,以及为什么那些发现很重要。(那些争取抱怨抱怨“想象中的时间”的讨论的人一个简短的历史将受益于这里的塞蕾桑的解释。)霍克宁的最大突破 - 表明黑洞不永恒,而且蒸发 - 令人难以置信的时间 - 是一个发现物理界仍然争取其含义。

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霍金的天才被推翻了吗?SeieS注意到,霍金的最重要的工作在他的职业生涯中提前出现;在他的生命中最终三分之一“他的实际科学贡献或多或少与他的名气不相关”;他的职业生涯的大部分工作都是“大部分折扣”,并对物理世界产生了“的影响。”即便如此,萨比几个场合描述了霍金作为一个物理学家“第一次等级”。(他可能还不是爱因斯坦,但是什么?我们已经有了其中一个。)

也许萨菲的大胆最大的吝啬 - 有些读者可能会称之为不必要的噱头 - 就是逆转地讲述这个故事。我们从威斯敏斯特修道院开始抱怨的死亡和埋葬,并通过霍金的崛起来推翻他的两个婚姻,他的生命作为辉煌但无聊的学生,以及他的童年。当我们通过这本书的方式时,霍金变得逐渐变得更加能够。它在F. Scott Fitzgerald工作返老还童虽然它不可避免地导致偶尔重复,但在这里越来越少。

当然,绝大多数科学家根本永远不会让他们写的传记。像伽利略,牛顿和爱因斯坦一样的几个,产生了广阔的文学。在中间,我们有斯蒂芬霍金,谁出生于伽利略死亡后的300年,并恰好在爱因斯坦诞生后恰好死亡。在一百年的时候,当霍金斯将像其他人物一样退缩到历史上,可能对他生命中的细节的兴趣会消失。但是现在,当他生动地在我们的记忆中生动时,我们渴望在幕后同行,而且抱怨霍金让我们这样做。

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