金属科学

布兰森、贝佐斯和马斯克的“太空竞赛”几乎没有科学新意

理查德·布兰森,杰夫·贝佐斯和埃隆·马斯克。照片:Brendan McDermid, Danny Moloshok和Steve Nesius/路透社

“如果我们能做到这一点,想象一下我们还能做什么。”这就是充满希望和乐观的好消息发表亿万富翁理查德·布兰森最近在不太搭载亚轨道VSS进入太空团结.出于他打算以外的原因,布兰森特技的标记线和围绕它的更广泛的情况实际上是特派团真实意义的完美封装和其真实目的。

As people have been quick to point out, there is very little by way of technological, scientific, or even individual novelty at play in the current three-way pissing match between Virgin Galactic’s Branson, Tesla’s Elon Musk, and Amazon’s Jeff Bezos (who will undertake他自己的飞行几天后)。大约二十年前,亿万富翁丹尼斯·蒂托花了2000万美元前往国际空间站,使他成为第一个官方空间旅游。只有几分钟的时间,布兰森的亚孔飞行远远短于近两个小时的宇航员尤里加加林花了盘旋地球一直回到1961年.因此,从大多数意义上说,所谓的亿万富翁太空竞赛与实际创新或开创先例无关。

什么是新颖的是将空间转化为世界肿块的新边疆 -高级资产阶级:一群人的财富已经长大了,所以不可能是他们现在必须花在载有其他游艇的游艇以及对热层的虚荣心探险,因为亿万富翁财富的传统象征已不再满足。魂斗罗的热情洋溢地未来学家旋转各种公关翅膀,因此问题的新边疆一样平凡和平淡的他们,不关心空间的民主化和超越世俗的存在而是大号,幻想的通用版本中产竞争。

无论他们的品牌如何,如主板“爱德华ongweso,Jr.,像布兰森这样的冒险主要是一个展示炫目的投资者。在一定程度上,它们也是关于骑马队的利润丰厚的政府合同-私营航天工业最大的讽刺之一是它完全依赖数十亿的公共资金。然而,对于研究历史上的不平等现象的学生来说,推动亿万富翁太空竞赛的唯一最大动力可能更加熟悉。就像马斯克、布兰森和贝佐斯,美国镀金时代的垄断者做了他们的财富主要是作为食利者而不是创新者,成为国家不断扩张的工业基础设施的新封建贵族,并获得经济回报。就其本质而言,这样一个企业必须始终作为一个关注共同利益的企业来销售——不断增长的全球市场电信和可怕的军事gizmos今天占据了船,铁路和电报网络持有的地方。

更直接地说,资本主义时代的极端财富,按照定义,是在不断地、绝望地争夺伦理合法性的新来源。亿万富翁需要一个面向公众的理由来存在,至少就目前而言,拥有合适的纸张并征收剩余价值仍然不是最理想的选择。另一方面,如果富豪们的追求——以及围绕着他们的令人难以置信的颓废生活方式——能被包装成人类进步计划的延伸,那就更好了:私人岛屿、豪宅和硅谷的血汗工厂,现在正以尼尔·阿姆斯特朗踏上月球表面第一步的宏伟和阴郁的目的来证明自己。

As temperatures scorch and billions remain unvaccinated more than a year into a global pandemic, Branson’s soaring declaration of radical possibility was thus the ultimate symbol of capitalist decadence in the neoliberal era – a phony futurist advertorial with all the trappings of a springtime orgy at the Palace of Versailles in 1789. Whatever their ostensibly democratic branding, efforts like Branson’s are unlikely to portend any kind of real future for humanity in space (and supposing they somehow did, it would probably resembleElysium.远远超过星际迷航)。

他们所做的事情是永远深化不平等的未来:其中的第二十世纪的金龙将我们的商业利益和个人企业在妄想中哄骗了我们的商业利益和个人企业,而不是生病财富和未享受的力量。In this respect, Branson’s words – delivered with such sparkling ebullience from eighty-six kilometers up (“If we can do this, imagine what else we can do”) – can also be read as a straightforward statement of fact about the privileges now wielded by him and his class.

很快,我们其他人可能不再能想象。

本文最初发表于Jacobin杂志并经允许在此转载。

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