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太空碎片在国际空间站的机械臂上打孔
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太空碎片在国际空间站的机械臂上打孔

国际空间站的机械臂上被碎片打过的洞。照片:美国宇航局/加拿大航天局

新德里:一块太小而无法追踪的太空碎片击中了国际空间站(ISS)的一个机械臂,在上面打了一个洞。

加拿大航天局(CSA)和美国宇航局(NASA)的专家对撞击进行了评估,发现手臂的“损伤”仅限于手臂吊杆和隔热层的一小部分。直径约5 mm的孔可见他在一份声明中说. 5月12日,在例行检查中发现了这起袭击事件。

根据商业内幕,加那达2,正式称为空间站遥控器系统(SSRMS),用于将太空行走的宇航员运送到空间站外,并在轨道上部署科学实验。它已经使用了20年了。

CSA说,超过23000个垒球大小或更大的物体被全天候跟踪,以检测与卫星和国际空间站的潜在碰撞。然而,一些微小的物体,如岩石、尘埃颗粒和卫星上的油漆斑点,“也太小,无法监测”。

“碰撞的威胁是非常严肃的。美国宇航局有一套长期的指导方针,以确保空间站工作人员的安全。CSA补充说:“在轨道实验室中宇航员的安全仍然是所有空间站合作伙伴的首要任务。”。

据报道,这种损伤可能是由一块“不超过睫毛宽度”的小金属碎片造成的商业内幕.

科学圈内人报道尽管国际空间站似乎“这次运气不错”,但人们对空间碎片的担忧正在增加。”去年,国际空间站不得不进行三次紧急演习,以避免在其大约400公里(250英里)的高度与空间碎片发生碰撞。”。

欧洲航天局去年发表的一份报告估计,有1.3亿块小于一毫米的人造物质碎片围绕地球运转。大多数碎片不是由卫星之间的碰撞造成的,而是爆炸在轨道上,由剩余的能量-燃料和电池-航天器和火箭上造成的。

CSA说,国际空间站上使用Canadarm2的机器人操作将按计划在不久的将来继续进行。CSA和NSA收集数据对事件进行分析,这将有助于他们了解事件是如何发生的,并评估未来的风险。

另请阅读:这家初创公司建造了第一个跟踪太空碎片的卫星星座

2019年3月,印度进行反卫星(ASAT)试验,击落一颗低轨道卫星并产生碎片。太空科学家-包括美国宇航局局长-他批评了这次考试他说,一些碎片已经爬到低地轨道的上游,可能危及其他卫星。

在2016年的一篇文章中电线科学罗纳克·古普塔描述了太空垃圾造成的危险。美国宇航局天体物理学家唐纳德·凯斯勒(Donald Kessler)在1978年发表了一篇论文,预测太空碎片的密度将上升到“一次撞击不仅不可避免,而且最终会致命”的程度。古普塔这样描述凯斯勒综合征:

“他预计,一次碰撞将能够引发一连串的进一步碰撞,每一次都是灾难性的,由于环绕地球轨道的碎片速度很高而加剧了这种情况。最终的结果是:一圈空间碎片不断围绕地球旋转,密集而充满能量,使得未来的卫星发射完全不可行。”

直到2009年,两颗卫星在西伯利亚上空789公里的高空相撞,这种可能性才被忽视。同年,美国航天局和国防高级研究计划局组织了轨道碎片清除国际会议,以提请科学家和工程师注意太空垃圾问题,并希望找到新的解决办法。

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