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美国宇航局为太空探索技术公司首次载人飞行开绿灯
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美国宇航局为太空探索技术公司首次载人飞行开绿灯

特写图片:在SpaceX将两名美国宇航局宇航员搭载猎鹰9号火箭前往国际空间站之前,工作人员在运载工具组装大楼上压力清洗NASA的标志。图片:路透社/乔队长



美国国家航空航天局(NASA)的罗伯特·本肯(Robert benhnken)和道格拉斯·赫尔利(Douglas Hurley)将成为该机构9年来首位从美国本土起飞的宇航员,这标志着美国朝着结束对俄罗斯火箭的依赖迈出了重要一步。

美国宇航局周六宣布,宇航员计划乘坐SpaceX的“神龙”号飞船升空,前往国际空间站(ISS),这是美国宇航局商业宇航员计划(CCP)的一部分。

贝肯和赫尔利将于本周三乘坐猎鹰9号火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心升空。

Demo-2任务将是SpaceX的最后一次试飞,预计将验证美国宇航局的人员运输系统,包括发射台、火箭、航天器和操作能力。

CPP然后可以认证Crew Dragon为国际空间站的操作和长期任务。

NASA表示,此次认证将使NASA能够在国际空间站上“继续进行重要的研究和技术调查”,“这有利于地球上的人们”。

这两人也将是美国宇航局第一批在轨道上测试宇宙飞船系统的宇航员。

上图:在39A发射中心的机库中,机组人员“龙”号与“猎鹰9号”火箭配对。下图:猎鹰9号炫耀着NASA的蠕虫标志。图片:SpaceX和NASA

在太空中完成的工作

本肯和赫尔利都因其丰富的试飞员和飞行经验而被选中。在剩余的航天飞机于2011年退役之前,他们已经在航天飞机上执行了许多任务。

成功对接后,宇航员将成为远征63号机组的成员,并协助在机组龙上进行测试。此外,他们将与国际空间站的工作人员一起进行研究和其他任务。

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美国宇航局表示,虽然乘员龙可以在轨道上停留约110天,但任务的持续时间将取决于下一次商业乘员发射的准备情况。

任务结束后,乘龙号将自动与船上的本肯和赫尔利脱离,离开国际空间站,再次进入地球大气层。

美国宇航局表示,这项任务为未来的月球和火星探索“奠定了基础”。该机构的阿尔忒弥斯计划将在2024年将第一位女性和下一位男性送上月球表面。

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