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令人惊讶的行走科学
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令人惊讶的行走科学

图片:David Marcu/Unsplash, (CC BY-SA)

T他最早在南非的一个咸水湖发现了人类脚印化石。它们来自于大约11.7万年前的一名女性,这证明了行走是我们与深入进化的历史联系在一起的一种活动,它与我们的物种一样古老,也是我们独有的。

正如Shane O 'Mara指出的行走的赞美:新的科学探索我们可能不知道她的生活是什么样的,但可以肯定的是,今天的天空和脚下的土地的感觉和过去一样。

奥玛拉写道:“我们人类对自己的起源充满了好奇,这是正确的。”也许没有比出去散步更好的方式来享受这种魅力了。

在奥玛拉看来,即使是最快、最普通的步行也可能充满科学、进化甚至是精神意义。首先,我们不应该低估我们脚踏两只船的能力有多激进。双腿行走仍然是我们物种的一种特殊适应;它解放了我们的双手,让我们可以从事其他活动,比如携带食物或武器,这进一步推动了我们的特殊进化。(他指出,尽管我们的技术在不断进步,但即使是精密的机器人也很难优雅地行走。)

所有活动的生物体都需要大脑。但根据奥玛拉的说法,人类不仅仅是头骨内的大脑:我们是运动中的思想。“直立行走使我们的思维活动,而我们的大脑活动已向我们星球的遥远地平线迈进。”

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奥马拉是都柏林三一学院(Trinity College)从事实验大脑研究的教授,他以一种直截了当地的笔法,有条不紊地展示了各种研究成果,以支持他的论点:行走不仅对人类进化至关重要,对我们的健康也至关重要。研究表明,经常步行可以改变我们的大脑结构,从而增加与学习和记忆相关的区域的容量。他专门用了一个章节来描述人类导航背后的科学,并描述了我们流浪时的选择性记忆是如何成为我们的经验和能力的核心组成部分,以及如何绘制“我们所经历的世界地图”。

奥玛拉认为,走路影响认知的许多方面——我们如何思考、推理、记忆、阅读和写作。特别是,身体的运动和思维的流动之间有着至关重要的关系。他写道:“自古以来,人们就认为散步是思考问题的最佳方式。”

这种关系的神经原因直到现在才被研究揭示出来,研究表明我们有两种主要的思维模式:主动思维模式和走神思维模式。正是后者激发了我们的思维,让我们的思维漂移,“整合我们的过去、现在和未来,审视我们的社会生活,并创造一个大规模的个人叙事。”

散步似乎能够让我们摆脱旧的沉思,打开新的潜能和思维模式的可能性。正如奥玛拉所说,它让我们的思想自由。长期以来,像华兹华斯这样的诗人一直很欣赏让我们的思想在风景中漫步的能力。但直到现在,对野外认知的科学理解——也就是实验室之外的认知——才开始迎头赶上。

阅读的乐趣之一行走的赞美你可以开始讲述你过去重要的徒步旅行。我发现自己以全新的辛酸回忆约55英里雅克梅勒从太子港走到海地,我现在才意识到作为一个关键时刻在我的个人和职业生活中,或定期散步我自从我还是个孩子的时候在悬崖皓斯在爱尔兰和我家庭的几代人。奥玛拉写道:“步行是一种整体运动。”“它的每个方面都帮助着一个人的每个方面。”

这本书唯一的缺点是奥马拉偶尔的教授腔调。但更多的时候,他设法将历史、哲学和诗歌巧妙地融入到科学文献中。他引用了t·s·艾略特(T.S. Eliot)的诗句(“让我们走吧,你和我,当夜幕在天空中展开”);哲学家让-雅克·卢梭(Jean-Jacques Rousseau)(“我只能在行走时冥想。”当我停止,我就停止思考;我的头脑只和我的腿一起工作”);马克·吐温(“步行的真正魅力不在于行走,不在于风景,而在于交谈”)。

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奥玛拉还强调了走路的深刻社会功能。他回忆了甘地(Gandhi)和美国民权运动(American Civil Rights movement)的游行,以及北爱尔兰动乱时期的游行。“游行可以给解决集体行动问题带来活力——我们如何知道我们对一个关键问题的想法和感受都是相同的,”O 'Mara写道。“好吧,走出去,步调一致,并在街上证明这一点。”

奥玛拉认为,医生应该将步行作为改善健康的一种治疗方法,因为正如他所说,运动就是良药。他的建议是:不用去健身房,只要走很长的路,最好是在大自然中。

他使用智能手机记录自己每天的步数,因为要客观地自我报告自己的步数是多么困难。有趣的是,这个强大的工具为研究人员提供了个人乃至国家层面的数据。这些见解可能出人意料地带有政治色彩。在沙特阿拉伯,人们平均每天走3103步,几乎是日本人的一半。总的来说,从青少年中期到70年代,男性比女性走路更多,这暗示了文化力量限制我们的行动取决于我们的性别、年龄和原籍国。

最后,奥玛拉传达的最强烈的信息是,我们都应该多走路——这显然对身体和精神都有好处,而且“它会以超乎你想象的方式回报你。”

本文最初发表于Undark.读了原文

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