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冠状病毒正在变异。这并不一定是好事或坏事。
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冠状病毒正在变异。这并不一定是好事或坏事。

艺术家对新型冠状病毒的印象。图片:Fusion Medical Animation/pixabay

n 3月初,中国科学院的《国家科学评论》发表了一篇文章同行评议的研究标题为“关于SARS-COV-2的起源和持续演变”。作者认为,各种菌株的SARS-COV-2,导致Covid-19的冠状病毒,可以分为两个簇:“L”类型,在武汉爆发的早期主要是占主导地位的“S”类型,只能通过两个遗传变化与L型区分。研究人员推测,L型“比在中国以外更常见的S型菌株”更具侵略性“和更具传染性。这一含义是Covid-19可能不会在武汉在世界其他地方尽快传播。

虽然该分析仅基于突变频率的变化约为100个测序的基因组,但它陷入介质中。虽然有些人按Outlets.把这项研究和它的许多批评结合起来,其他人据此推断预测SARS-CoV-2正在变得更良性,更危险简单化在初始爆发后,许多病原体可能会在减少严重程度的漫长研究中。

这些类型的叙述 - 一个初级科学的Covid-19品牌 - 最近几个月出现了繁殖。就在上周,媒体网点蜂拥而至的非同伴审查的突变报告,以表明SARS-COV-2人群正在成为更可传递, 和对于任何一个疫苗来说都太多了

在大多数情况下,尊重的进化生物学家选择避免在这些争议中称重,而是仍然保持在磨损之上。考虑到进化生物学家习惯于辩论的创造主义者,以及争论争论思想的公众话语艺术,这令人惊讶。他们的相对沉默留下了较少限制的评论者急于填补的差距:似乎新的冠状病毒中的每一个突变都被旋转,以至于病毒要么适应更好地繁殖并在其环境中传播或传播变得不那么有害

而新型冠状病毒不同毒株之间的基因组差异是明显的事实,我们对这些差异的解释可能成为争议的源泉。而现在,媒体对SARS-CoV-2的报道表明,美国公众从根本上误解了进化是如何运作的,以及如何区分进化的两个关键驱动力,适应遗传漂移.后者代表机会事件的逐渐积累,对病毒的行为没有真正的后果。当一个特定的基因菌株在其繁荣和繁殖的能力上出现了巨大的飞跃,这通常是遗传漂变,而不是适应,在起作用。

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格拉斯哥大学的研究人员用一种正式的批判国家科学评论关于L型和S型病毒的研究格拉斯哥大学的研究人员认为,在这项研究的许多技术缺陷中,有一个根本的缺陷:该研究未能检验L型血的过量是否会在病毒的传染性没有发生变化的情况下发生。换句话说,研究人员没有考虑一个零模型——一个可以测试他们在数据中看到的模式是否由随机概率引起的模型。

在赌场,空的模型向谎言给出“幸运天”的概念,向我们展示每个戏剧都独立于其他戏:一台老虎机只是一台机器,并包含一个像硬币一样多的魔法。在科学中,空模型可用于纪律推理跨利输动。他们提醒一下,在大多数情况下,标题 - 抓取解释不太可能忍受钻孔。

为缺乏模型对于造成关于SARS-COV-2演化的遗传信息的群众的意识尤为重要。进化生物学家使用“遗传漂移”一词来捕捉机会和运气在生物的生存和繁殖中的作用,并且任何良好的零模型都必须考虑到这些机会的影响。虽然随机,跨越世代的遗传漂移的积累可以具有一些令人惊讶的后果;一串进化的运气可以引起生物学微不足道或中性的突变,以在人口中成为占主导地位。物种中最遗传差异是中性的启示是几十年的争议,但现在已经成为了一般常识.为目前的那一刻提供的课程是,新型冠状病毒的最常见的突变将绝对没有对病原体感染或酸性人类的能力。

在最近的一次调查中,最后一点似乎被忽略了研究在着名的美国杂志中美国国家科学院院刊.该研究的作者试图建立一个详细的网络,显示160种不同的SARS-COV-2基因组的遗传谱系以及这些菌条在全世界的群化方式。随后的科学批评专注于研究明显的技术问题.但引发媒体狂热的是作者的建议,“武汉b型病毒”这一特定毒株可能“在免疫或环境上适应了东亚的大部分人口,可能需要变异来克服东亚以外的抗药性。”作者只是简单地提到了零模型,并且是在更奇异的传播差异假设的平等基础上。当推测性的解释到达每日邮件“科学家们认为,这种病毒……正在不断变异,以克服不同人群的免疫系统抵抗力。”

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当突变悬挂长途骑行时 - 如在洲际飞行中 - 那么中性遗传变化就可以将南非人变成明显的地理补丁这类似于一种有意义的模式,导致粗心慢慢倾向于挑衅,往往是关于病毒蔓延的不合理的结论。科学家可能会将这些解释标记为投机性,但他们提供了知情的喋喋不休,表明疫苗可能不可能工作,SARS-COV-2可能跳进其他物种从狗或者突变病毒会引发更严重的第二波感染。在公众对疫情会有多严重的担忧中,对达尔文进化论如何在各种情况下发挥作用的细致理解,是无法与以牺牲社会为代价传播不成熟进化思想的喷子机器人和流氓医生相匹配的。

事实是,病毒基因组,虽然在许多方面与人类或其他物种不同,但似乎遵守相同的进化原则。其中一个原则是,尽管对个人的行为几乎没有或没有影响,但在人口中变得普遍的最遗传变化。

要清楚,这些遗传变化是值得学习的:当正确解释时,他们可以揭示运动并帮助研究人员描述当地疫情.此外,一些突变可能转化为我们与这种仍然新病原体的关系的有意义的变化。

但是SARS-COV-2将演变成的概念andromeda菌株或者成为我们无知和恐惧的常见感冒猎物。科学家们习惯于花费时间寻找确定性,通过解释我们尚未知道的东西,通常可以最好地领先。现在 - 虽然我们仍在努力衡量感染SARS-COV-2的人数并收集有线零模型的其他所需数据 - 我们是不适用于将自然选择的信号与遗传噪声分开漂移。

Jeremy Draghi研究进化理论,是弗吉尼亚理工大学生物科学系的助理教授。C. Brandon Ogbunu研究传染病的进化和生态学,是布朗大学生态和进化生物学系的助理教授

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