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与气候变化,太平洋西北热浪“几乎不可能”
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与气候变化,太平洋西北热浪“几乎不可能”

2011年6月16日,加利福尼亚州的第二大水库湖奥罗维尔湖低水平鸟瞰图。照片:路透社/ Aude Guerrucci

令人窒息的热浪导致数百人死亡太平洋西北研究发现,上周在没有气候变化的情况下,“几乎不可能”。

周三,科学家报告了首个将这一事件归因于气候变化的研究,称气候变化使该地区出现这种热浪的可能性增加了150倍。科学家们估计,这种异常的温度是一千年一遇的现象,尽管他们指出,考虑到初夏前所未有的高温,这很难量化。但他们警告说,如果目前的温室气体排放继续下去,到本世纪40年代,如此极端的事件可能会开始每5到10年发生一次。

“人们需要认识到,热浪是杀手,是迄今为止最致命的极端事件,”牛津大学(University of Oxford)的气候科学家弗里德里克·奥托(Friederike Otto)说。奥托是发表该研究的国际科学团体“世界天气归因”(World Weather Attribution)的联合负责人。的27位科学家的研究仍在等待同行评审,但使用同行评审的快速归因方法在极端事件后快速生产调查结果。

奥托说:“与其他所有极端事件相比,热浪的变化幅度和速度都要大得多。”“在热浪中准备热量和防止死亡应该是不可取的。这是每个城市当局的首要任务。”

6月底,美国和加拿大部分地区连续几天遭受热浪侵袭,几十个城市刷新了纪录。电线在高温下熔化了。道路已经损坏。加拿大曾三次打破全国气温记录,6月29日达到49.6ºC的峰值,比1937年创下的纪录整整高了4.6ºC。

本周晚些时候,另一个热浪将预计将于加拿大和美国的部分地点。

单独的俄勒冈州的死亡人数占100,而不列颠哥伦比亚省的死亡比平时数百人死亡。计算全部死亡人数需要数月的时间,但科学家们表示这些数字将上升。医院还看到热量访问和紧急服务呼叫的跳跃。

将热浪归因于气候变化的新研究并不完全令人惊讶。在世界范围内,气候变化使热浪更常见、更严重、持续时间更长。

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然而,6月的热浪远远超出了美国的正常水平太平洋西北.为此,提交人建议了两种可能的解释:许多因素聚集在一起,以产生一种非常罕见的事件,这种事件是气候变化恶化,或气候变化改变了大气条件,以便这种类型的热波现在比以前更常见的是更常见的。

研究表明,无论哪种方式,行业驱动的气候变化都发挥了关键和重要的作用。

“大多数类型的极端事件都经常变得更加频繁,”俄勒冈州立大学气候科学家的菲利普麦特说,这是俄勒冈州立大学的气候科学家,不参与该研究。或者在此情况下太平洋西北热浪,他说,极端事件有时是“几乎不可想象的事情”。

'清澈的人体指纹'

温度飙升是由科学家称之为“热圆顶”,或者在该区域上停放的大量高压空气引起。就像锅上的盖子一样,圆顶陷入了它下面的热空气。

本周三,欧盟哥白尼气候变化服务中心的科学家们报告说,尽管天气在时间上不同寻常——在夏季这么早就出现破纪录的温度是很罕见的——上个月被证明是北美有记录以来最热的6月,也是全球第四最热的6月。

近年来,科学的进步使研究人员能够将特定的极端天气事件与气候变化联系起来。

“在这个特殊的极端热波上有一个明显的人体指纹太平洋西北加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)的气候科学家丹尼尔·斯温(Daniel Swain)说,他没有参与这项新研究。

为了确定气候与上周的热浪之间的联系,该研究的作者使用计算机模拟来估计在没有任何全球变暖的情况下可能出现的情况,并将其与当前的情况和实际发生的情况进行比较。

“这个事件对经历过的每个人都很震惊太平洋西北.这是理所当然的,因为在现代历史记录中根本没有与之接近的东西。”“然而,这可能只是一个相对常见的事件。”

路透社——Andrea Januta纽约报道;由凯蒂·戴格尔(Katy Daigle)和丽莎·舒梅克(Lisa Shumaker)编辑

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