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东南亚的山地森林正在以前所未有的速度流失
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东南亚的山地森林正在以前所未有的速度流失

印度尼西亚的一次山体滑坡,由于树木被移走,使陡峭的斜坡变得不稳定。照片:白瑞德/ Mongabay

东南亚拥有世界上大约一半的热带山地森林。这些高原生态系统支持着大量的碳储存和巨大的生物多样性,包括许多地球上其他地方没有的物种。但新的证据表明,这些避风港正处于严重危险之中。根据6月28日发表的研究结果,在整个地区,高海拔森林向农田的转化正以前所未有的速度加速自然可持续发展

一个国际研究小组通过分析高分辨率的卫星森林损失数据集和最新的碳密度和地形地图,量化了本世纪头20年东南亚森林损失的模式。他们发现,在2000年代,森林损失主要集中在低地;但到了2010年代,它已经明显转向了更高的位置。

研究人员计算出,在2001年至2019年间,东南亚损失了61万平方公里(23.55万平方英里)的森林,这一面积比泰国还大。其中,31%的损失发生在山区,相当于18.91万公里2(73000米2),在不到二十年的时间里,高原森林转变为农田和人工林。

此外,研究显示出加速的趋势。到2019年,年森林损失总量的42%发生在更高的海拔,森林损失的前沿以每年大约15米(49英尺)的速度向上迁移。

在印度尼西亚的北方老挝,东北缅甸和东苏门答腊和卡利马坦和卡利莫坦山区发现了对山区森林损失的突出变化 - 该国经历了最全面的森林损失。

野生动物保护协会(Wildlife conservation Society)的气候适应科学家、该研究的合著者保罗·埃尔森(Paul Elsen)说,几十年来,为种植水稻、油棕和橡胶种植园而大面积砍伐低地森林的做法,导致保护团体认为,森林损失只是影响低地的一个问题。

他说:“通过这项研究,看到整个东南亚山区的森林损失正在增加和加速,这非常令人惊讶。Mongabay

尽管由于较低的温度和陡峭的斜坡,种植条件并不理想,但农业在高海拔地区的扩张,突显出东南亚低地地区尚未开发的土地是多么稀缺。

“只是因为我们发现山区的森林损失很大并不意味着我们仍然没有看到低地的森林损失......我们仍然必须担心低地森林损失,”埃尔森说。“这只是令人震惊的是[森林损失]继续前进到我们觉得凭借崎岖和遥远和孤立的地方安全的地方。”

自然灾害

全世界有超过10亿人生活在山区。这些地区的森林损失对直接依赖森林资源的人们和下游社区有着深远的影响。

在河流发源地的陡峭源头砍伐森林,会增加低洼地区发生灾难性山体滑坡和洪水的风险。它还加剧了土壤侵蚀和径流,导致河流被淤泥和农业污染物堵塞,降低了下游的水质和可用性。2018年,许多人将袭击印尼苏拉威西东南部的毁灭性洪水归咎于取代成千上万的人从他们的村庄,上游的森林清理。

埃尔森说:“这些影响当然会致人死亡,但它们也会破坏道路和交通,使货物和服务无法到达社区。”“当树木被移走后,土壤侵蚀和不稳定加剧时,这是非常有影响的。”

Elsen表示,当树清除树木时,依赖于山林的社区被击中,因为树木被清除,因为它们失去了森林提供了减少的作物产量,这也遭受了降低的水可用性和质量。“现在,森林已被删除,您可以使用更少的产品可供社区依赖,因此它也降低了他们的适应潜力,”他说。“如果没有选中,这可能是在山区和低地生活的社区的一个非常重要的环境问题。”

此外,2021年研究表明热带地区的森林砍伐会使当地气温上升2摄氏度(3.6华氏度)。“当地社区生活在这些边境地区将遭受更为强大的气候变暖由于biogeophysical反馈由树损失进一步加剧全球变暖的影响,”中国学界曾庆红,南方科技大学副教授,深圳,中国,这项新研究的作者之一说Mongabay

无处可去

如果森林损失持续到3月上坡,野生动物的后果可能同样毁灭。最近的研究这表明许多物种正在转移它们的活动范围到更高的地方以应对变暖的温度。

“东南亚的山区是地球上生物最丰富的地区之一,令人难以置信的是,有那么多的哺乳动物、鸟类和两栖动物只生活在山区,依靠森林生态系统生存,”埃尔森说。“因此,这些森林的消失很可能会使它们的丰度降低到最低限度,并可能导致局部灭绝,因为生活在山区的物种通常在特定地点非常孤立。”

香港大学的保护生物学家蒂姆·博内布雷克(Tim Bonebrake)没有参与这项研究,他告诉我们:“东南亚的森林损失率正沿着海拔上升,这并不令人意外,但这项研究重要地量化了这种上升的加速。Mongabay在一个电子邮件。他说,森林流失前沿地区的上坡转移速度非常令人担忧,可能会妨碍物种适应气候变化的能力。

博内布雷克说:“森林覆盖的丧失不仅会导致物种栖息地的丧失,还会损害生物多样性对气候变化的适应能力。”“否则,那些可能会因气候变暖而改变分布的森林物种将没有足够的空间这样做。”

全球碳预算

作为研究的一部分,研究人员通过在高分辨率碳密度图上叠加森林损失数据集,调查森林损失如何影响碳预算。他们发现,在更陡峭、海拔更高的森林中,碳储量要比在低地森林中多得多。这与非洲和南美洲的模式形成了鲜明对比,在那里,低地森林吸收的碳更多。研究人员说,东南亚的模式最有可能是由于该地区高原森林的初级生产力和有机土壤含量较高。

该研究小组计算出,东南亚地区每年森林碳损失总量为4.24亿吨,相当于全世界吸收碳总量的六分之一海洋每年。山区占了近三分之一的损失。

他们的发现表明,全球气候变化模型中使用的假设可能是不准确的,这些模型认为所有森林的碳排放都是一样的。此外,政府间气候变化专门委员会(IPCC)的气候模型纳入了东南亚山区以树木为主的土地覆盖将持续的预测。这些山脉不仅失去了森林覆盖,而且该地区的山地森林储存的碳相对高于低地森林,这意味着它们的损失将不成比例地影响气候预测。

作者计算出,如果森林损失的模式继续下去,最快在2022年,山区每年的森林碳损失将超过低地。他们还认为,高海拔地区碳含量丰富的森林的持续消失最终可能会扭转局势,使东南亚的森林不再是一个中性的演员在全球碳循环中成为净碳排放国。

最终,高度高度森林的损失将使国际气候目标更加困难,以利用本世纪末将全球变暖到2摄氏度以下。根据Elsen的说法,这是“我们需要从业者和政策制定者了解的非常简单的信息。”

本文最初发表于Mongabay并在创造性的公共许可证下在这里重新发布。

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